Comment déterminer l'âge d'une tortue d'hermann ?


Calculer l'age d'une tortue d'hermann

Les tortues d’Hermann sont les seules tortues sauvages vivant en France. Dans la nature, il n’est pas rare de voir des tortues vivre jusqu’à l’âge de 40 ans, mais en captivité, et en recevant les soins nécessaires, certains individus peuvent atteindre l’âge avancé de 90, voire 100 ans !

Pour déterminer l’âge d’une tortue d’Hermann, deux caractéristiques peuvent être prises en compte. La taille et le poids peuvent bien sûr être une indication mais, comme cela varie beaucoup d’une sous-espèce à l’autre, de son mode de vie, du climat auquel elle est soumise, ce ne sont pas des éléments fiables.

L’observation des écailles 

Les tortues terrestres hermanni hermanni naissent avec des écailles lisses, qui grandissent en même temps que la tortue. Chaque année, une strie apparait sur les écailles. Cette strie (ou pli de croissance) marque donc la croissance annuelle.

On peut alors estimer l’âge d’une tortue en comptant ses « rides » sur les écailles. Il est conseiller de se fier plutôt aux stries des écailles vertébrales.

Par contre, cette méthode n’est valable que pour les spécimens ayant hiberné dès leur première année! En effet, l’hibernation est nécessaire à une croissance régulière, sans hibernation, la tortue risque de ne pas grandir correctement et donc ne pas développer de strie.

Egalement, si une année la tortue d'Hermann a subi un froid précoce et a hiberné relativement tôt, deux stries au lieu d’une peuvent se former. L’observation des écailles permet donc de déterminer l’âge d’une tortue d'Hermann à 2 ou 3 ans près.

Plus la tortue vieillit, plus l’estimation est difficile

En effet, lorsque la tortue a atteint sa taille adulte et qu’elle cesse de grandir, aucune nouvelle strie n’apparait.

Au contraire, elles vont progressivement s’effacer avec la vieillesse. Chez les plus vieux individus, les écailles sont presque quasiment lisses, ressemblant à un ongle. Cela peut aussi alors devenir un bon indicateur d’âge!

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Tortue terrestre

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