Comment calculer l’âge d’une tortue d’Hermann ?


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Les tortues d’Hermann sont les seules espèces de tortues de terre sauvages qui vivent en France. A l’état sauvage, il n’est pas du tout rare de voir des tortues qui vivent jusqu’à l’âge de 40 ans. En captivité, si elles reçoivent les soins qui leurs sont nécessaires, certaines tortues terrestres peuvent même atteindre les 90 ans, voire 100 ans. Si l’on veut déterminer l’âge d’une tortue d’Hermann, on peut prendre en compte 2 caractéristiques. Le poids et la taille peuvent évidemment être une indication, cependant puisque cela varie beaucoup d’une espèce à une autre, en fonction du climat auquel elle est soumise et de son mode de vie, ces éléments ne sont pas très fiables.

Observation des écailles :

Les tortues d’Hermann sont nées avec des écailles lisses qui grandissent avec elles. Une strie apparait sur les écailles chaque année. Cette strie marque donc sa croissance annuelle. Il est alors possible d’estimer l’âge d’une tortue en comptant les rides sur ses écailles. Se fier aux stries des écailles vertébrales est plus conseillé que sur leur poids et leur taille. Toutefois, cette technique n’est valable que pour les espèces qui ont hibernées dès leur première année. Effectivement, l’hibernation est indispensable pour une croissance régulière. Sans hibernation, une tortue risque de ne pas grandir convenablement et donc ses tries ne se développeront pas. Aussi, si la tortue a subi un froid précoce pendant une année et a hiberné plus tôt, 2 stries au lieu d’une seule peuvent se former. Bref, l’observation des écailles est donc un moyen fiable pour calculer l’âge d’une tortue d’Hermann de 2 ou 3 ans près. Il faut aussi savoir que plus la tortue vieillit, plus l’estimation de son âge est difficile. Effectivement, quand une tortue a atteint sa taille adulte, plus aucune strie n’apparait. Bien au contraire, elles vont s’effacer progressivement avec la vieillesse.

 

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Tortue terrestre

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